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North and South

Qué lindo es terminar de ver una serie y que te haya gustado tanto que te den ganas de sentarte a escribir sobre ella inmediatamente. Eso es exactamente lo que me pasó con North and South, adaptación de la BBC del libro homónimo de la autora británica Elizabeth Gaskell. Esta escritora también es conocida por haber escrito la novela Cranford (1853), llevada a la pantalla chica hace unos años atrás en una atrapante miniserie que hizo que empezaran a gustarme los dramas de época, particularmente los que realmente se centran en el drama y no en el romance excesivo. Con Cranford como antecedente, supuse que esta otra adaptación no iba a decepcionarme y, por suerte, no me equivoqué.

North and South es un period drama que se desarrolla en la Inglaterra de mediados del siglo XIX, cuando el país se encontraba en plena Revolución Industrial y también empezaba a enfrentarse a la competencia económica externa de países emergentes como Estados Unidos. El disparador de la historia es Richard Hale, pastor protestante que vive en el sur del país con su familia y que un día, tras una crisis de fe, decide abandonar su iglesia y mudarse al recientemente industrializado pueblo de Milton, ubicado al norte de Inglaterra. Muchos son los cambios a los que tiene que enfrentarse la familia Hale en el duro norte inglés, región que contrasta completamente con la tranquilidad característica de la zona de donde ellos provienen. La industrialización ha convertido a Milton en un lugar frío, oscuro y sucio, donde abundan la pobreza y los problemas entre John Thornton, dueño de la fábrica de algodón más importante del lugar, y sus empleados. En este contexto, la hija del pastor Hale, Margaret, se convertirá en gran amiga de una familia de trabajadores (algo mal visto en esa época), y se opondrá al poder que ejerce Thornton sobre sus trabajadores, dando lugar así a una relación muy tensa entre ambos.

Thornton

Además de contar con un muy buen elenco y con una dirección y fotografía realmente impecables, este drama de la BBC tiene también varios aspectos positivos con respecto a su argumento. Por empezar, algo muy interesante es la forma en que muestra las diferencias existentes por aquella época en Inglaterra entre el norte industrial y el sur rural. El norte, con sus ciudades grises y contaminadas por el humo de las fábricas, y con sus ciudadanos mayormente pobres y con escasa educación formal, contrasta ampliamente con el sur, que es mostrado aquí como un lugar mucho más luminoso y naturalmente rico, donde sus habitantes no llevan la vida dura de un trabajador industrial. Las costumbres son distintas, y abundan los prejuicios tanto por parte de personajes netamente sureños como la familia Hale, cuyos miembros ven a los norteños como brutos, como por parte de la misma gente del norte, que se sienten de alguna manera inferiores a sus vecinos del sur. Así, resulta atractivo ver la evolución que experimenta el personaje de Margaret Hale a lo largo de la historia con respecto a su forma de ver a la misma sociedad inglesa: al final de la serie, ella ya no es la misma persona que el espectador conoció al principio.

North and South

Otro aspecto interesante de North and South radica en que se puede apreciar cómo eran vistos los gremios de trabajadores por esa época: estas agrupaciones no estaban totalmente consolidadas aún, y eran vistas como excesivamente revolucionarias por los empleadores y por la clase alta. Gran parte de la serie gira en torno a los problemas económicos por los que atraviesa la fábrica de algodón de Thornton, y a los trabajadores exigiendo mejoras salariales. Aquí la que logra mostrar bien las diferencias entre patrón y trabajadores, y trata de unir ambas partes, es Margaret Hale, con su personaje totalmente novato a la realidad que se vive en el norte. La joven se hace amiga de algunos empleados de la fábrica, especialmente de uno de los líderes del gremio, pero, por su posición social, su familia también está muy en contacto con la familia Thornton, lo cual la deja en una posición bastante incómoda y hasta mal vista por los habitantes del pueblo, divididos claramente entre clase baja y clase alta.

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Y, por supuesto, el romance también está presente en esta historia, aunque no es lo principal. Creo que la relación antagónica entre Margaret y Thornton, si bien sirve para lograr desviar un poco la historia del conflicto social y laboral, actúa en buena parte como una excusa para poder presentar al espectador con la confrontación cultural entre el norte y el sur inglés. Esto agiliza la historia y la hace tan entretenida como interesante, aunque por momentos pueda ser un poquito cansador que los dos nunca logren entenderse.

Ya fuera de la historia, hay que decir también que el elenco de North and South es excelente. Y es que son todos buenos, qué se le va a hacer. La BBC es especialista en hacer este tipo de producciones “de época”, y normalmente se luce en todos sus aspectos, y este no es una excepción. Todo el cast está muy bien en sus roles, destacando especialmente Daniela Denby-Ashe como Margaret Hale, Richard Armitage con su Thornton tan oscuro, misterioso y torturado, Brendan Coyle como el líder de la protesta de los trabajadores, y Sinead Cusack como la dura y fría madre de Thornton. Anna Maxwell Martin, a quien descubrí en la muy recomendable miniserie South Riding, también está muy bien y, aunque no tiene tanto protagonismo como los demás, ya empezaba a mostrar acá la gran actriz que es.

Un gran drama de época. Totalmente recomendable.

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